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La historia de Bitcoin | El tonto de Motley

La historia de Bitcoin | El tonto de Motley
13 enero, 2021

Desde un programador seudónimo y dos pizzas famosas hasta el mercado negro y un sitio de fans para un juego de cartas de fantasía: la primera criptomoneda del mundo ha tomado un camino largo y sinuoso.

Una de las historias financieras más importantes del año pasado ha sido el increíble aumento de bitcoin. La moneda virtual fue diseñada para revolucionar las transacciones entre pares; no requiere un intermediario (como un banco o una red de tarjetas de crédito), el intercambio de información personal o tarifas de transacción.

Sin embargo, aunque muchos todavía están confundidos acerca de qué es exactamente un “bitcoin” y cómo funciona la criptomoneda naciente, existe tanta confusión sobre de dónde vino el bitcoin y cómo llegó a donde está hoy, una innovación tecnológica que ha sacudido las finanzas. mundo en su esencia.

Si bien nadie sabe qué le depara el futuro a Bitcoin, el pasado de la criptomoneda es igualmente misterioso para muchos inversores. Fuente de la imagen: Getty Images.

Una cartilla de bitcoin

La columna vertebral de bitcoin es la tecnología blockchain que utiliza para registrar las transacciones en su red. Una cadena de bloques es esencialmente un libro mayor distribuido públicamente; registra todas y cada una de las transacciones de bitcoins realizadas en un bloque. Cuando la memoria de ese bloque está llena, se agrega (en orden secuencial) a la cadena de bloques. Este libro de contabilidad, disponible gratuitamente en cualquier computadora de la red bitcoin, valida las transacciones bitcoin, almacena la cadena de bloques y transmite las transacciones a otras computadoras de la red. Estas computadoras se llaman nodos.

La tecnología Blockchain es un libro mayor distribuido públicamente que registra cada transacción de bitcoin. Fuente de la imagen: Getty Images.

Debido a que la base de datos se almacena en una red de computadoras, en lugar de en un solo servidor, piratear o robar datos de bitcoin es prácticamente imposible para los posibles ciberdelincuentes. Un hacker tendría que irrumpir en la mayoría de los nodos simultáneamente, una tarea prácticamente imposible.

También hay solo una cantidad predeterminada de bitcoins que se pueden crear, lo que significa que la moneda no puede ser devaluada en el futuro por un banco central que emita más.

Gracias a las supuestas ventajas de la criptomoneda, lo único que ha aumentado más rápido que el número de entusiastas de bitcoin es el precio de un token de bitcoin. Hace doce meses, el precio de un bitcoin era de aproximadamente $ 1.040. Mientras escribo, el precio es poco menos de $ 8,200, un aumento del 680% en solo un año.

Satoshi Nakamoto y el misterioso origen de bitcoin

A finales de 2008, la crisis financiera estaba en pleno apogeo. En septiembre de ese año, Lehman Brothers Holdings, entonces el cuarto banco de inversión más grande del mundo, se acogió al Capítulo 11 de la protección por bancarrota. A medida que la infraestructura financiera del mundo se desmoronaba, se registró el dominio bitcoin.org. Más tarde, en 2008, una persona o grupo que usaba el seudónimo Satoshi Nakamoto publicó un libro blanco sobre bitcoin en una lista de correo de criptografía, explicando cómo funcionaría la criptomoneda.

A principios de 2009, Nakamoto extrajo el primer bitcoin, conocido como el “bloque génesis”. Incrustado en la programación de este primer bitcoin estaba el texto “The Times 03 / Ene / 2009 Canciller al borde del segundo rescate para los bancos”. El texto se refiere a un titular en esa fecha del periódico británico The Times , y generalmente se considera una prueba de la fecha en que se extrajo el bitcoin por primera vez. Otros también creen que apuntó a la infraestructura financiera en ruinas del mundo moderno y la necesidad de una nueva forma de avanzar. Pronto siguió la primera transacción de bitcoins, cuando Nakamoto envió un bitcoin a Hal Finney, un experto y entusiasta en criptografía.

Hasta el día de hoy, la identidad de Satoshi Nakamoto sigue siendo un misterio. Varias personas han afirmado ser el programador misterioso o, como a menudo se sospecha, un grupo de programadores; Se han realizado numerosos intentos para identificar a la persona o al grupo, pero ninguno ha sido lo suficientemente satisfactorio como para ser considerado concluyente. Los únicos datos personales que Nakamoto dio a otros fueron las afirmaciones de que vivía en Japón y que había nacido el 5 de abril de 1975. Nakamoto animó a otros criptógrafos a ayudar con la codificación, pero el creador se alejó de bitcoin en 2011 y no ha sido públicamente visto o escuchado desde entonces. Como veremos pronto, Satoshi Nakamoto no es el único alias infame en los anales de bitcoin.

De la pizza a la Ruta de la Seda

La primera transacción de bitcoin implicó la compra de dos pizzas para un programador de Florida. Fuente de la imagen: Getty Images.

En mayo de 2010, un programador de Florida llamado Laszlo Hanyecz ofreció 10,000 bitcoins a cambio de pizza. Un entusiasta británico aceptó la oferta de Hanyecz y ordenó que le entregaran dos pizzas en una pizzería cerca de la residencia de Hanyecz; el británico pagó la pizza con tarjeta de crédito y Hanyecz reembolsó la compra con 10.000 bitcoins. Se cree que esta es la primera vez que se usa bitcoin para realizar una compra, y el 22 de mayo se celebra en la comunidad bitcoin como Bitcoin Pizza Day. Sin embargo, lo que hace que la transacción sea aún más memorable es el increíble valor que han acumulado los bitcoins utilizados para comprar dos pizzas. Mientras escribo, ¡esos bitcoins valen aproximadamente $ 90,000,000! Eso es mucha pasta.

Si bien se celebra la compra de pizza, en los primeros días de Bitcoin, muy pocos lugares de negocios aceptaban Bitcoin como pago. Sin embargo, un área en la que se valoraron la naturaleza anónima y el movimiento digital de bitcoin fue el mercado negro. Rápidamente se hizo evidente que Bitcoin llenaba una gran necesidad en el inframundo criminal.

En 2011, Ross Ulbricht, quien dirigía el sitio con el seudónimo de Dread Pirate Roberts, fundó un mercado en línea de la web oscura denominado Silk Road. El uso de enrutadores Tor (para que los usuarios pudieran navegar en el anonimato) y los pagos con bitcoins imposibles de rastrear demostraron ser una combinación potente para evitar la detección y los arrestos por parte de las fuerzas del orden. Al fundar el sitio, Dread Pirate Roberts reclamó ideales libertarios, diciendo que los clientes serían libres de comprar cualquier cosa sin temor a violencia o arresto. Más tarde, escribió que quería que Silk Road “creciera hasta convertirse en una fuerza a tener en cuenta que pueda desafiar a los poderes establecidos y por fin dar a la gente la opción de elegir la libertad sobre la tiranía”.

Si bien sus intenciones podrían haber sido nobles, el sitio permitió libremente la compra y venta de todo tipo de drogas ilegales con impunidad. En octubre de 2014, se descubrió que casi 14.000 productos listados en Silk Road eran drogas ilegales, como cannabis, heroína, LSD, MDMA y metanfetamina. También se podrían comprar otros artículos ilegales como licencias de conducir falsas, aunque categorías como pornografía infantil y armas fueron prohibidas en el sitio.

Bitcoin satisface una necesidad en el inframundo criminal porque permite a los delincuentes mover dinero tanto de forma digital como anónima. Fuente de la imagen: Getty Images.

Antes de que Ulbricht fuera encontrado y arrestado, Silk Road tenía más de un millón de cuentas de usuario activas y había contabilizado 1.2 millones de transacciones por valor de 9.5 millones de bitcoins. Si bien el precio de bitcoin fluctuó enormemente durante el tiempo de funcionamiento del sitio, se estimó que el total valía alrededor de $ 1.2 mil millones.

Un grupo de trabajo conjunto llevó a cabo una búsqueda intensiva que incluía agentes del FBI, el Servicio de Impuestos Internos, la Administración de Control de Drogas y Alguaciles de EE. UU. finalmente encontraron que Ulbricht era el hombre detrás del sitio y lo arrestaron en una biblioteca pública de San Francisco en octubre de 2013. Si bien Silk Road fue cerrada, las criptomonedas siguen siendo populares en los mercados negros, ya que ofrecen a los compradores y vendedores un manto de anonimato sin las limitaciones de utilizar grandes cantidades de efectivo.

Multimillonarios de Bitcoin

En marzo de 2013, el valor de todos los bitcoins en circulación alcanzó los mil millones de dólares. Si bien este fue un hito arbitrario, probablemente no fue una coincidencia que la criptomoneda pronto comenzara a atraer la atención de Silicon Valley y de los capitalistas de riesgo. Los más conocidos de estos primeros inversores pueden ser los gemelos Winklevoss.

Los empresarios conocedores de la tecnología pronto se mudaron e invirtieron en bitcoins y otras criptomonedas. Fuente de la imagen: Getty Images.

Cameron y Tyler Winklevoss son probablemente más conocidos por presentar una demanda alegando que mientras todos eran estudiantes en la Universidad de Harvard, el fundador de Facebook , Mark Zuckerberg, les robó la idea del sitio de redes sociales; finalmente recibieron un acuerdo de $ 65 millones. Los gemelos insistieron en cobrar el acuerdo de la demanda en acciones de Facebook, no en efectivo. Cuando Facebook se hizo público, los gemelos usaron ese dinero para comenzar a amasar una fortuna en bitcoins, estimada en aproximadamente $ 1.3 mil millones a fines del año pasado. Los Winklevosses también son propietarios mayoritarios de Gemini, un intercambio de divisas virtual que fundaron después de darse cuenta de lo difícil que era comprar y vender bitcoins.

El ascenso y la caída del monte. Gox

En 2006, el sitio web Mt. Gox fue lanzado por el programador Jeb McCaleb para los fanáticos del juego de cartas de fantasía Magic: The Gathering (“Mt. Gox” significa “Magic: The Gathering Online eXchange”). McCaleb nunca prestó mucha atención al sitio hasta 2010, cuando decidió bitcoin los usuarios necesitaban un intercambio en línea para comprar y vender la criptomoneda. El sitio despegó; a principios de 2011, McCaleb se lo vendió a Mark Karpeles, un desarrollador francés que vive en Japón.

Casi desde el momento en que Karpeles se hizo cargo de las operaciones del sitio, hasta su final ignominioso unos años después, el intercambio estuvo plagado de deficiencias operativas, violaciones de seguridad y negligencia. Estos incidentes incluyeron:

  • Junio ​​de 2011: una brecha de seguridad disminuyó fraudulentamente el precio de bitcoin en Mt. Gox.
  • Octubre de 2011: se enviaron más de 2500 bitcoins a direcciones no válidas, lo que provocó que se perdieran para siempre, ya que no se les podía asignar claves privadas.
  • Abril de 2013: monte. Gox suspendió el comercio por enfriamiento del mercado porque el precio de bitcoin estaba aumentando demasiado rápido. Durante el cierre, el precio de bitcoin en todo el mundo cayó por debajo de $ 55, antes de rebotar a niveles superiores a $ 100.
  • Mayo de 2013: Mt. Gox fue demandado por CoinLab por incumplimiento de contrato, por no permitir que CoinLab manejara sus operaciones en América del Norte.
  • Junio ​​de 2013: Mt. Gox suspendió los retiros en dólares estadounidenses. El mes siguiente, el sitio dijo que volvería a permitir retiros en moneda estadounidense, pero algunos usuarios informaron retrasos de semanas o meses para que se liquidaran los retiros.
  • Febrero de 2014: Mt. Gox detuvo todos los retiros de bitcoins. Una encuesta de CoinDesk durante este tiempo encontró que más de dos tercios de Mt. Los clientes de Gox estaban esperando un retiro; más de una quinta parte de los clientes llevaban esperando más de tres meses. A finales de mes, el monte. Gox solicitaría protección por bancarrota en Tokio.

Después de que la compañía se declaró en bancarrota, afirmó haber perdido más de 750.000 de los bitcoins de sus titulares de cuentas y 100.000 de los propios, un increíble 7% de todos los bitcoins en circulación en ese momento. Durante este período, el precio de bitcoin disminuyó un 36%. En su apogeo, el intercambio había facilitado aproximadamente el 70% de todo el comercio de bitcoins en todo el mundo.

La creciente aceptación de Bitcoin y la resiliencia actual

A pesar de todos estos problemas y una asociación temprana con actividades ilegales, el ascenso de bitcoin como moneda no tiene paralelo en la historia de la humanidad. Ningún país del mundo lo emite como unidad monetaria, ni contiene ningún valor tangible o intrínseco. Sin embargo, no solo su precio se ha disparado, sino que es cada vez más utilizado como medio de intercambio por individuos y comerciantes de todo el mundo. Hoy en día, bitcoin se puede usar para comprar una cantidad sorprendente de bienes y servicios: oro, bienes raíces, armas (legalmente) y bienes de algunas de las empresas más grandes del mundo.

El precio actual de Bitcoin finalmente puede llegar a estar en territorio de burbujas. Pero pocos de los expertos en criptografía del mundo, los soñadores libertarios y los capitalistas de riesgo exitosos alguna vez soñaron que la criptomoneda se convertiría en lo que es hoy.